Твердочернильная технология печати: «за» и «против»

Преимущества и недостатки твердочернильных принтеровtz group

Время чтения: 3 минуты

Твердочернильные принтеры

— это относительно новые печатные устройства, отличительной особенностью которых являются пигменты, выполненные в виде восковых брусков. Для получения изображения чернила расплавляются и подаются на печатную головку. Это техника печати используется нечасто, но уже можно отметить ее положительные и отрицательные стороны.

Вкратце о технологии печати

Твердочернильные принтеры

– это достаточно простые и неприхотливые устройства, в которых для нанесения изображения используется печатающая головка. Она имеет достаточно большие размеры, так как должна покрывать всю ширину печатаемой страницы. Пьезоэлементы сопел печатающей головки выбрасывают пигменты на нагретый металлический вращающийся барабан, с которого впоследствии изображение будет переноситься на лист.

Преимущества и недостатки твердочернильных принтеров

Твердочернильный принтер

Главной особенностью твердочернильных принтеров являются сами пигменты, выполненные в виде воскообразных цветных брусков различной формы. Для печати используются исключительно четыре базовых цвета CMYK – синий, черный, желтый и красный. Бруски укладываются в специальные направляющие, на конце которых расположены керамические нагревательные элементы. После запуска процесса печати нагреватели растапливают бруски и превращают их в жидкость, подающуюся в печатную головку.

Преимущества и недостатки твердочернильных принтеров

Как и любые другие устройства для печати, твердочернильные принтеры обладают как преимуществами, так и недостатками.

К положительным сторонам данной технологии относится:

  1. Простая конструкция принтера, в котором предусмотрено минимальное количество подвижных и подверженных износу элементов.
  2. Возможность печатать на носителях любой плотности и толщины. Такие принтеры способны создавать качественные оттиски даже на плотном картоне.
  3. Высокая производительность, сопоставимая со скоростью печати лазерных принтеров.
  4. Отпечатки получаются максимально качественные, яркие, с живыми цветами и глянцевым блеском.
  5. Минимальные затраты на эксплуатацию принтеров, так как они крайне редко нуждаются в дозаправке, а сама процедура добавления пигментов занимает минимум времени. Не пачкает руки и окружающие предметы.
  6. Стоимость монохромной и цветной печати не отличается, так как пигменты имеют одинаковую цену.
  7. Пигменты на бумаге кристаллизуются максимально быстро, что обеспечивает высокую производительность и четкие изображения.

Принцип печати твердочернильных принтеров

Технология печати твердочернильных принтеров

Среди негативных нюансов стоит отметить:

  • Длительный запуск, так как на разогрев чернил требуется не менее 15 минут.
  • Повышенное потребление энергоресурсов, так как чернила необходимо постоянно подогревать для поддержания их жидкого состояния.
  • После выключения и повторного включения принтера необходимо сливать пигменты, а это приводит к их нерациональному расходу.
  • На получившихся отпечатках впоследствии не будут писать ручки, маркеры, фломастеры.
  • Низкая износостойкость получаемого оттиска, так как при нагреве он будет размазываться, а при изгибах трескаться и отслаиваться.

В дополнение стоит отметить, что твердочернильные принтеры с успехом используются для печати фотоснимков, а также создания наружной рекламы. Это обусловлено высоким качеством оттиска, его привлекательной глянцевой поверхностью.

Подпишитесь на рассылку, чтобы быть в курсе обновлений

Нажимая на кнопку, Вы даете согласие на обработку персональных данных.

Многообразие современных принтеров и МФУ — это свобода выбирать лучшее и, вместе с тем, проблема выбора. Сравнивая несколько моделей, вы замечаете, что они используют разную технологию печати. Но что это значит на практике? Даже если вы примерно представляете, чем светодиодная печать отличается от лазерной, а струйная от твердочернильной, важно знать, какая из них лучше подойдёт для ваших конкретных задач, а какая может создать проблемы. Ведь сильные и слабые стороны принтера, его пригодность к офисному, промышленному или домашнему использованию, а также стоимость владения определяются, в первую очередь, именно технологией печати.

В этой статье мы расскажем о пяти наиболее актуальных технологиях печати: струйной, лазерной, светодиодной (LED), сублимационной, твердочернильной — и разберёмся в их различиях, а также сферах применения, чтобы вы могли сделать выбор, взвесив все «за» и «против».

Чем различаются современные технологии печати и что лучше выбрать в вашем случае

Чем различаются современные технологии печати и что лучше выбрать в вашем случае

Струйная печать

Струйная технология обеспечивает высокое разрешение и качество цветной печати — до 9600×2400 т/д, что является залогом превосходной детализации изображений. Современные струйные аппараты высокого класса также могут похвастаться плавными цветовыми переходами при отображении любых графических элементов, будь то фотографии, растровый клипарт или векторная графика.

Струйные принтеры, МФУ и плоттеры с успехом используются в дизайнерских и фотостудиях, при создании широкоформатной печатной продукции, а также на предприятиях, занимающихся разработкой САПР и ГИС-проектов. Не менее полезны струйные принтеры могут быть и дома. С ними вы сможете печатать тексты, красочные фотографии и компьютерную графику высокого качества.

Струйный плоттер HP для профессиональной печати широкоформатных материалов

Струйный плоттер HP для профессиональной печати широкоформатных материалов

Как правило, струйные принтеры и МФУ стоят дешевле лазерных. Если сравнивать настольные модели, струйные устройства оказываются компактнее и не выделяют озона, что особенно важно для использования в небольших помещениях, так как повышенная концентрация озона негативно виляет на самочувствие.

Цена принтера

напрямую зависит от того, насколько многоцветна система печати. В недорогих моделях зачастую используется лишь два картриджа: один чёрно-белый, другой многоцветный. Последний поделён на отсеки с тремя разными цветами. Поступая из дюз (дюзы — специальные отверстия в печатающей головке; также называются соплами или форсунками), отвечающих за тот или иной цвет, чернила смешиваются на бумаге и дают необходимый оттенок. Но такой подход лишён гибкости — если у вас закончились чернила одного из трёх цветов, вам придётся менять весь цветной картридж. Именно поэтому сегодня более популярна система раздельных чернильниц, которая позволяет заменять израсходованные цвета по мере необходимости.

Усилиями крупнейших производителей струйной техники сегодня выпускаются и усовершенствуются быстросохнущие чернила, особо стойкие к воздействиям внешней среды, в том числе солнечных лучей и влаги. Например, чернила Epson Claria высыхают ещё до выхода отпечатка из принтера и, по заявлению производителя, не выцветают в течение 200 лет. Не менее активно совершенствованием своих фирменных чернил занимается компания HP, где над разработкой более стойких и быстросохнущих составов работает огромный штат специалистов-химиков.

Четыре базовых цвета для получения любых оттенков Один цвет  один картридж

Четыре базовых цвета для получения любых оттенков. Один цвет — один картридж

В современных полноцветных принтерах чаще всего используется четыре раздельных картриджа: голубой (Cyan), маджента (Magenta), жёлтый (Yellow) и основной цвет (Key Color), то есть чёрный. Система из четырёх картриджей названа по первым буквам этих цветов — CMYK. Для печати документов в офисе или дома или этого оказывается достаточно. Но для тех, кто занимается печатью профессионально, есть шести-, девяти- и даже 12-цветные принтеры, которые позволяют достичь максимального качества цветопередачи и, к тому же, сводят «на нет» эффект зернистости. Вместе с количеством цветов возрастает и стоимость владения.

Стоимость струйного принтера начинается в среднем от 2 000 руб. Но, как шутят знатоки рынка, даже если бы струйные принтеры раздавались даром, производитель всё равно не остался бы внакладе — основной доход он получает от продажи не самих устройств, а расходных материалов. Нередко можно видеть ситуацию, когда цена струйного принтера и картриджа к нему — сопоставимые величины.

Струйная технология остаётся актуальной на протяжении уже нескольких десятков лет: появилась она полвека назад, а её массовое использование началось в 80-е годы. С тех пор струйные принтеры сильно изменились внешне и технически — обзавелись ЖК-дисплеями и модулями Wi-Fi, стали печатать быстрее и лучше, но базовый принцип нанесения изображений на бумагу остался прежним.

Жидкие чернила из картриджа попадают в крохотные чернильные камеры, а оттуда под давлением разбрызгиваются на бумагу через дюзы. В зависимости от того, каким образом создаётся давление в камерах, различают несколько подвидов струйной печати: термоструйную, пузырьковую и пьезоэлектрическую.

Термоструйная технология

часто используется в принтерах и МФУ HP и Lexmark: чернила в камерах нагреваются до кипения и выталкиваются через дюзы за счёт давления пара.

Пузырьковая технология

, широко применяемая компанией Canon, отличается тем, что капли выталкиваются не паром, а пузырьками газа.

Распространённая среди продуктов Epson

пьезоэлектрическая технология

использует пьезокристаллы, которые, деформируясь под воздействием тока, тоже успешно справляются с ролью выталкивающей силы.

Объём чернильной капли измеряется в пиколитрах и у современных струйных принтеров высокого класса составляет от 1-1,5 пл, что даёт возможность печатать фотографии хорошего качества. Чем меньше объём чернильной капли, тем более плавными будут оттеночные переходы на изображениях. Это, прежде всего, касается светлых участков изображения, где при использовании больших капель особенно заметна растровая структура — зернистость.

Однако, если «ювелирным» методом печатать целый лист, скорость окажется очень низкой, поэтому современные производители струйных принтеров разработали технологию

изменяемого размера капли

. На светлых участках принтер работает малыми каплями, на тёмных — более крупными. Таким образом, соотношение скорости и качества печати выравнивается.

Основные минусы струйных решений — сравнительно низкая скорость в сочетании с высокой себестоимостью печати. На сегодняшний день компаниям Hewlett-Packard, Canon и Epson удалось повысить скорость струйной печати в черновом режиме до уровня

лазерных принтеров и МФУ

 — 30-35 стр/мин. Но при таких темпах качество печати заметно уступает тому, что демонстрируют лазерные модели тех же производителей. Если же вы хотите печатать на струйном принтере с высоким разрешением и в режиме «лазерного качества», процесс пойдёт со скоростью около 10-13 стр/мин.

Поэтому в условиях офиса струйные принтеры и МФУ хороши только для малых рабочих групп и малых нагрузок, либо как вспомогательные решения. А для серьёзных объёмов срочной печати в средних и больших группах выгоднее приобретать

лазерные принтеры и МФУ

. Тем более, что себестоимость лазерной печати в разы ниже.

Лазерная печать

Плюсы лазерной технологии: отпечатки получаются очень чёткими и устойчивыми к воздействию воды и света. Благодаря точной и компактной фокусировке луча проще добиться высокого разрешения. Скорость печати у лазерных аппаратов значительно выше, поскольку перемещается лазерный луч гораздо быстрее печатающей головки струйного принтера. Вдобавок, лазерные принтеры работают сравнительно тихо, не отвлекая и не раздражая окружающих.

Другая важная особенность лазерных принтеров — вместо жидких чернил в в них используется порошковый тонер. Тонер-картриджи не засыхают и могут храниться в течение нескольких лет — обычно до трёх. В результате принтер легко переносит периоды простоя — вы можете уехать на два месяца, а затем вернуться и без проблем приступить к работе.

Словом, все особенности лазерной технологии указывают на её универсальность и высокую эффективность — использовать такой принтер можно и в офисе, и дома. Блестящее соотношение скорость/качество делает лазерные принтеры и МФУ незаменимыми как в большом, так и в малом офисе, а также всюду, где необходимо распечатывать большие объёмы документации. Например, студенты или преподаватели, часто занимающиеся распечаткой своих работ, порадуются возможности успевать больше и получать материалы лучшего качества.

Для

скоростной цветной печати

на предприятиях можно порекомендовать лазерные принтеры и МФУ Konica-Minolta. Решения для монохромной лазерной печати в малом и среднем офисе стоит подыскать среди МФУ Brother или линейке бюджетных принтеров LaserJet от Hewlett-Packard.

Для дома можно порекомендовать экономичные и простые в эксплуатации цветные принтеры Canon i-Sensys.

Лазерная технология предполагает сложный и тонко организованный механизм печати – она использует статическое электричество и оптическую систему, чтобы создать невидимый электростатический прообраз будущего отпечатка, а затем «наполнить» его частицами тонера и закрепить результат на бумаге.

Прежде всего, в действие вступает заряжающий вал — он равномерно покрывает поверхность фотобарабана отрицательным зарядом. После этого контроллер принтера определяет на поверхности барабана участки, формирующие изображение. Эти участки «засвечиваются» лазерным лучом и отрицательный заряд на них исчезает.

Далее ролик подачи передаёт частицам тонера отрицательный заряд и перемещает их на ролик проявки, где они проходят под дозирующим лезвием, равномерно распределяясь по поверхности. Теперь, при соприкосновении с фотобарабаном, они заполняют собой те участки, где отсутствует отрицательный заряд.

В результате на барабане формируется видимое изображение — остаётся лишь перенести его на бумагу и закрепить. Сначала бумага подаётся на ролик переноса и принимает положительный заряд. При контакте с фотобарабаном она легко перетягивает на себя частицы тонера. Частицы держатся на бумаге лишь за счёт статического электричества; чтобы закрепить их на месте, лист проходит обработку во фьюзере. Так называется система из двух валов, один из которых нагревает бумагу, а другой плотно прижимает её снизу, позволяя расплавленным частицам тонера глубже впечататься в поверхность листа.

Лазерные принтеры и МФУ

очень чувствительны к качеству расходных материалов, поэтому специалисты в один голос рекомендуют пользоваться только оригинальными тонер-картриджами. Оригинальный тонер имеет очень маленькие частицы, что позволяет достичь высокого качества печати и продлить срок службы принтера. Поддельный тонер можно сравнить с битым уголем — он царапает поверхность фотобарабана и внутренние запчасти принтера, с которыми соприкасается.

Основные недостатки лазерной печати — высокая стоимость самих устройств и картриджей к ним, повышенное энергопотребление, выделение озона. Из-за более сложного внутреннего строения лазерные устройства не столь компактны, как струйные.

Последние новости:  ASUS ROG Vulcan Pro: один грамм для победы

Выделение озона при лазерной печати неизбежно, поскольку лазерный луч при соприкосновении с воздухом расщепляет молекулы кислорода. И всё же производителям удаётся сократить объёмы таких выделений, минимизируя негативное воздействие на человека. Если же вам необходимо лазерное качество, но вас беспокоит озон, стоит присмотреться к светодиодной технологии — она во многом схожа с лазерной, но вместо лазера использует светодиоды.

Светодиодная печать

Светодиодные принтеры и МФУ подходят как для деловых, так и для личных целей. Но, в сравнении с лазерными устройствами, светодиодные более доступны и экономичны. Они обходятся дешевле как в плане владения, так и в плане себестоимости печати.

Кроме того, в процессе светодиодной печати не расщепляются молекулы кислорода, а значит не выделяется озон. Таким образом, мы получаем ещё более надёжное, эффективное и удобное решение, которое можно использовать в любом учреждении или дома. Подобно лазерным принтерам, многие светодиодные сп рассчитаны на большую ежемесячную нагрузку и отлично подходят для средних и больших рабочих групп.

Светодиодная технология основывается на тех же базовых принципах, что и лазерная. Разница в том, что вместо лазерного луча на фотобарабан воздействует расположенная по всей его ширине неподвижная светодиодная линейка. Такая конструкция, во-первых, более компактна, во-вторых, менее подвержена поломкам и, в-третьих, снижает уровень шума.

Она позволяет «засвечивать» необходимые участки электростатического поля быстрее и более надёжными средствами. Поэтому

светодиодная печать

считается высокоэффективной и экономичной как в плане владения устройством, так и в плане себестоимости отпечатка.

Пионером на рынке светодиодных принтеров и МФУ является компания OKI. Первый светодиодный принтер был выпущен ещё в 1987 году, а с 1998 года светодиодная печать стала полноцветной. Сегодня компания OKI создаёт полноцветные и монохромные светодиодные решения с

однопроходной тандемной технологией

печати, позволяющей многократно упростить и ускорить цветную печать.

Суть однопроходной технологии в том, что лист последовательно пропускается через четыре раздельных печатающих механизма — по одному для каждого из CMYK-цветов. Каждый из этих механизмов снабжён собственным источником света, что обеспечивает наиболее точное отображение каждого оттенка. Таким образом, полностью готовый цветной отпечаток создаётся всего за один проход. Но как быть с чёрно-белой печать, для которой три из четырёх барабанов оказываются лишними? Хитрость в том, что лишние барабаны на время чёрно-белой печати приподнимаются, а лист, не задерживаясь, подаётся прямиком к «чёрному» барабану.

HD-тонер для принтеров и МФУ OKI

HD-тонер для принтеров и МФУ OKI

Стоит особо выделить уникальный дисперсный HD-тонер OKI, благодаря которому печать становится ещё боле чёткой и качественной, а глянцевый блеск возможен даже на обычной офисной бумаге.

Подтверждая высокую надёжность светодиодной технологии, компания OKI снабжает свои светодиодные линейки пожизненной гарантией, а сами светодиодные принтеры — гарантией на три года.

Однако было бы странно, если бы эта перспективная технология долго оставалась достоянием одной-единственной компании. Такой дальновидный производитель как Xerox не упускает возможности предложить пользователям самые интересные достижения в области цветной печати — сегодня Xerox выпускает собственные светодиодные решения высокого класса. Так, формат A4 представлен принтерами Xerox Phaser 6000, 6010 и 6500; формат А3 — модификациями

принтера Xerox Phaser 7500

(N, DN, DX, DT). Это быстрые устройства с поддержкой интеллектуальных режимов и средств автоматизации — автовыбор и переключение лотков, автоопределение толщины бумаги, мониторинг расходных материалов.

Для цветной печати с высоким разрешением компания Xerox разработала систему из четырёх светодиодных печатающих головок HiQ LED — по 14 592 светодиодов в каждой. Интенсивность светового потока от диодов контролируется и синхронизируется производительным чипом ASIC, что позволяет добиться максимально чётких линий и цветовых переходов.

Главный недостаток светодиодной технологии — точность «засвечивания» точек не настолько высока, как при воздействии лазером. Кроме того, светодиодный принтер, так же, как его ближайший родственник — «лазерник» — рассчитан на печать документации, но не подходит для печати фотографий, даже если речь идёт о любительских снимках. Если вам требуется быстрая и качественная печать цифровых фотографий, вам стоит обратить внимание на портативные сублимационные фотопринтеры.

Сублимационная печать

Сублимационная технология широко используется при создании портативных фотопринтеров. Эти удивительно компактные и простые в эксплуатации устройства незаменимы во время путешествий — они позволяют печатать красочные фотографии прямо с цифровой камеры или карт памяти — без участия компьютера. Отличная возможность порадовать себя и друзей во время отпуска! Оптимальный вариант для фотографов-любителей.

Качество печати отличное — никакой зернистости, а светлые и тёмные оттенки выглядят одинаково естественно. Ламинированные отпечатки устойчивы к выцветанию и различным внешним воздействиям (вода, отпечатки пальцев).

Поскольку сублимационные принтеры чаще всего используются «на ходу» — во время поездок или пребывания в отеле — они снабжаются коммуникациями для быстрого и беспроблемного подключения к различным внешним устройствам: для подключения к ноутбуку или ПК отлично подойдёт встроенный Wi-Fi адаптер, а для прямой печати с носителей актуально наличие USB-порта и слотов для карт памяти.

Форма принтера тоже может быть разной: от традиционного прямоугольника — как в моделях Canon SELPHY CP800 и Canon SELPHY CP780, до симпатичного ведёрка Canon Selphy CP790, позволяющего всегда носить с собой запасные расходные материалы.

Помимо Canon, выпуском

сублимационных принтеров

занимаются компании Sony и Samsung. Аппарат Sony DPP-FP55 отличается большим ЖК-дисплеем для предпросмотра, позволяет применять к изображениям различные эффекты и шаблоны (например, печатать календари) и использует фирменную технологию ламинирования Super Coat II, способную сохранить первозданное качество отпечатка на долгие годы.

У Samsung SPP 2020B свои преимущества: встроенный Bluetooth-модуль для печати с мобильных устройств, простой, но стильный дизайн и самая низкая в данном классе себестоимость отпечатка.

Пользователи, никогда не сталкивавшиеся с данной технологией, часто удивляются, почему фотографии, напечатанные на сублимационном принтере с разрешением 300×300 т/д выглядят лучше, чем распечатанные на лазерном принтере с гораздо более высоким разрешением. Секрет в том, что для печати фотографий приоритетным параметром является не разрешение, а линеатура — плотность полиграфического растра.

У современных сублимационных принтеров, таких как Canon Selphy, этот показатель выше, чем у многих струйных фотопринтеров высокого класса. Отсюда и результат — плотная растровая структура, максимум чёткости и, в то же время, плавные контуры.

Но в чём заключается технологическая особенность сублимационной печати? В данном случае, сублимация — это переход красителя из твёрдого состояния в газообразное, минуя жидкое. Система реализована достаточно просто: внутри принтера находятся нагревательный элемент и специальная плёнка с красителем. Лист бумаги помещается между ними. При нагревании краска испаряется с плёнки и попадает в открывшиеся от нагрева поры бумаги. Далее бумага слегка остывает, и поры её закрываются, так что изображение прочно закрепляется на листе.

Особенность сублимационной технологии ещё и в том, что краски трёх цветов наносятся не одновременно, а поочерёдно, поэтому печать идёт в три прогона. Также возможен дополнительный прогон для ламинирования страниц. Ламинирование позволяет дополнительно защитить отпечатки от внешних негативных воздействий и заодно придать им притягательный глянцевый блеск.

Уязвимость сублимационной технологии — отпечатки чувствительность к ультрафиолету. Сейчас эта проблема преодолевается за счёт разработки нового типа чернил. Основными же минусами портативных фотопринтеров можно считать низкую скорость и малый формат печати. Идеально для отпуска, но несерьёзно для офиса, так как сублимационные принтеры имеют узкую специализацию — печать фотографий, и, к тому же, не рассчитаны на большой поток задач.

Большие объёмы и высокая скорость печати, в сочетании с высокой надёжностью и простотой обслуживания — преимущество

твердочернильных принтеров

.

Твердочернильная печать

Среди наиболее актуальных современных технологий печати, твердочернильная предлагает особенно широкие возможности для делового использования. Благодаря своей экономичности и скоростным качествам, твердочернильный принтер идеально подойдёт для работы c большими объёмами цветной документации и обеспечит качественную высокоскоростную печать, не всегда доступную даже лучшим лазерным устройствам. Так, у принтеров Xerox ColorQube скорость печати может достигать 85 стр/мин, а выход первого отпечатка происходит всего за 5 сек.

Ключевая особенность твердочернильных принтеров в том, что они изначально ориентированы на скоростную цветную печать и при этом тысячный отпечаток так же чёток и ярок, как первый, ведь качество печати в данном случае никак не зависит от количества напечатанных страниц. Кроме того, такие принтеры с одинаковым успехом печатают на бумаге разной плотности.

Принт-картриджи для твердочернильных принтеров Xerox

Принт-картриджи для твердочернильных принтеров Xerox

Яркий пример современного твердочернильного принтера — Xerox Phaser 8560. Данная модель создана для средних рабочих групп. Нанесение четырёх цветов чернил одновременно позволяет достичь высоких скоростей цветной печати. Пьезоэлементы сопел обеспечивают более интенсивный выброс капель, чем у

струйных принтеров

. Расплавленные чернила запекаются на бумаге мгновенно, без растекания или рассыпания и отличаются завидной стойкостью. За время прохождения через аппарат бумага не успевает сильно нагреться, поэтому печатать вторую сторону листа можно сразу же — без ущерба для первой.

Бруски сухих чернил — стики — соответствуют разным цветам системы CMYK. Они удобны в использовании и хранении: не пачкают рук и одежды, не засыхают. Брусок каждого цвета, предназначенный для конкретной модели принтера, обладает своей уникальной формой, что позволяет избежать ошибок при его установке в принтер.

Также стоит отметить высокую надёжность твердочернильных устройств — конструкция печатного механизма у них очень проста и содержит минимум подвижных частей, что снижает риск поломки. Фотобарабан в твердочернильном принтере заменяют примерно раз в пять лет. Современные модели снабжаются широкой печатающей головкой, которой почти не требуется двигаться для того, чтобы охватить всю ширину фотобарабана. Незначительное движение требуется от неё лишь при разрешениях свыше 2400 т/д. Таким образом, скорость печати оказывается высока, а износ комплектующих — минимален.

Когда-то твердочернильные принтеры считались очень дорогим удовольствием, но к настоящему времени их стоимость заметно снизилась. При этом принтер оказывает минимальное воздействие на окружающую среду и не выделяет озона. Немаловажно и то, что цветная твердочернильная печать обходится почти

вдвое дешевле

лазерной.

Подготовка твердочернильных принтеров к работе проходит в несколько этапов. Сначала ёмкости печатающей головки разогреваются до 140-180°C. Одновременно с этим начинается плавление твёрдых чернил на керамических пластинах, а также разогрев металлического фотобарабана. Расплавленные чернила стекают в горячие полости печатающей головки. Когда ёмкости заполнены, разогрев пластин прекращается.

Следующий этап — чистка сопел печатающей головки с помощью узла чистки с вакуумным насосом. Плотно придвинувшись к дюзам головки, узел чистки откачивает из них воздух и вбирает немного расплавленных чернил. Возвращаясь в исходное положение, он сливает горячие чернила в специальную ванночку для отходов. Там они снова затвердевают. Готовое к работе устройство поддерживается в «разогретом состоянии», чтобы расплавленные чернила не охладились и вновь не затвердели.

Недостатки достаточно очевидны. При каждом включении принтера происходит небольшой выброс чернил и тратится порядка 5% каждого картриджа. Сам процесс разогрева занимает около 15 минут, поэтому частый перезапуск аппар влетает в копеечку. В идеале принтер не стоит отключать вовсе — лучше постоянно держать его в рабочем состоянии, так же, как сервер. На предприятии это не составит особого труда, тем более, что в спящем режиме устройство потребляет очень мало энергии.

Если же во время печати вдруг отключится питание, сопла могут засориться застывшими чернилами и придётся заниматься прочисткой. Поэтому при нестабильно работающей электросети стоит подключать принтер через ИБП (Источник Бесперебойного Питания).

Документы, созданные методом твердочернильной печати, боятся температур свыше 125°C, так что, если вы готовите бланк, который позднее будет проводиться через лазерный принтер, чернила могут не выдержать контакта с термовалом лазерной печки.

Другой недостаток твердочернильной технологии — при цветной печати светлые участки цветного изображения имеют заметную растровую структуру. Причина в том, что чернильные капли чётко фиксируются на своих местах, а сопла разнесены достаточно широко. Поэтому, несмотря на хорошую цветопередачу, для фотопечати твердочернильные устройства не приспособлены.

Выводы

Итак, подытожим наш разговор, ещё раз кратко перечислив особенности и сферу применения каждой из обсуждавшихся выше технологий печати.

Струйная печать

— находит применение как в профессиональной полиграфии, так и в домашних условиях или в малом офисе. Используется не только в настольных принтерах и МФУ, но и в плоттерах, поскольку лучше всего подходит для печати цветных материалов с высоким разрешением, в том числе: фотографий, рекламной и сувенирной продукции, географических карт и технической документации (САПР, ГИС). Позволяет вести печать на поверхности оптических дисков, что очень удобно для оформления CD/DVD-коллекции. Ещё одно важное преимущество струйных устройств — доступная цена. Главные минусы — низкая скорость и высокая себестоимость печати; сравнительно высокая стоимость владения.

Лазерная печать

— идеальный выбор для тех, кто печатает часто и помногу. Разумный выбор для офиса, особенно для средних и больших рабочих групп. Важнейшие плюсы лазерных устройств: высокая скорость и низкая стоимость печати, хороший уровень чёткости и детализации изображений, устойчивость к высоким нагрузкам, «долгоиграющий» тонер, который, в отличие от жидких чернил, не растекается и долго хранится. Недостатки технологии: сравнительно высокая стоимость устройств, выделение озона, повышенная концентрация которого ухудшает самочувствие. Кроме того, лазерные аппараты не столь компактны, как струйные.

Последние новости:  HP Photosmart Premium C310 — МФУ с доступом в Интернет

Светодиодная печать

— во многом сходна с лазерной, обладает теми же преимуществами, но вместо лазерного луча использует светодиодную линейку, что позволяет снизить стоимость владения устройством и полностью исключить выделение озона. В светодиодных принтерах с использованием однопроходной тандемной технологии серьёзно повышается скорость и улучшается качество цветной печати. Другая технология – ProQ2400 – приближает качество цветной печати к фотографическому, задавая разную интенсивность для каждого цвета. Светодиодный принтер действительно надёжен в работе и отлично подходит для современного офиса, особенно для организаций с интенсивным документооборотом. Основной недостаток технологии в том, что создать две абсолютно идентичных светодиодных линейки невозможно, а значит отпечатки, сделанные на двух принтерах одной и той же модели, не будут 100% одинаковыми. На глаз разница незаметна, но при точных измерениях — обнаруживается. Кроме того, по точности позиционирования точек светодиодная линейка всё же немного уступает лазерному лучу.

Сублимационная печать

— мечта фотографа-любителя и отпускника. Если вы хотите разделять яркие воспоминания об отдыхе со своими близкими или даже создавать из своих фотографий открытки и календари, сублимационный принтер поможет вам достичь желаемого даже без участия компьютера. Печатать фотографии можно прямо с USB-носителей, цифровых камер и карт памяти. Некоторые сублимационные принтеры снабжаются Bluetooth-ападптерами, так что вести печать мо


Редакция CNews не несет ответственности за его содержание.

Твердочернильная печать – процесс получения изображения, при котором выбрасываемые соплами пьезоэлектрической головки расплавленные красители попадают на нагретый металлический барабан, с которого переносятся на бумагу, а затем застывают.

Технология

Отличительной особенностью данного способа печати является сам краситель. Он представляет собой небольшие воскообразные цветные бруски основных полиграфических цветов: синего (Cyan), условно красного (Magenta), черного (Black) и желтого (Yellow) (CMYK). Бруски различаются по форме для того, чтобы не перепутать цвета при установке. Они укладываются в направляющие, на концах которых расположены нагревательные элементы, к которым бруски плотно прижимаются с помощью пружин. При начале работы краситель расплавляется, превращаясь в тягучую жидкость и попадает в печатающую головку (ПГ).

Установка бруска для твердочернильной печати

Головка в таких принтерах обычно очень большая и неподвижная, перекрывает всю ширину печатаемой страницы. Пьезоэлементы сопел способны выбрасывать до 30 млн. капель в секунду. Благодаря такой конструкции твердочернильный принтер демонстрирует очень высокую скорость печати: до 30 страниц в минуту. На дешевых аппаратах ПГ подвижная и печатает медленно.

Выбрасываемый печатающей головкой расплавленный краситель попадает на нагретый барабан из нержавеющей стали. Длина окружности барабана соответствует максимально допустимой для принтера длине листа:  перенос изображения на бумагу осуществляется за один оборот вала. Изображение переносится на бумагу путем вдавливания в нее красителя с помощью прижимного ролика. На бумаге краситель застывает и образует окончательный отпечаток. Сама технология окончательного переноса похожа на лазерную печать, а стартовое создание картинки на валу – на струйную.

Преимущества

Печать на твердочернильном принтере обладает рядом преимуществ как перед струйной, так и перед лазерной печатью. Главное преимущество – яркость и качество картинки. Благодаря плотности заливки отпечатки получаются очень яркими, сочным. А в связи с тем, что нагревательные элементы принтера не соприкасаются с носителем, появляется возможность печатать на пластике.

Вторым преимуществом является простота конструкции принтера. Небольшое количество механических, оптических и электронных компонентов снижает риски поломки устройства.

Также большим плюсом является удобство использования расходных материалов. Чернильные бруски можно заменять, не прерывая печать, они не пачкают руки и одежду, замена происходит в считанные минуты.

Недостатки

К сожалению, существуют также и минусы. В первую очередь недостатки обусловлены тем, что краситель должен постоянно поддерживаться в расплавленном состоянии. Это ведет к тому, что принтер нужно постоянно держать включенным, соответственно, ощутимо повышается расход электроэнергии. Также, запуск принтера после выключения занимает довольно долгое время (в самых первых моделях запуск занимал 25 минут) из-за необходимости расплавить бруски и заполнить получившейся жидкостью все системы.

Следующий минус:  значительный расход чернил при каждом холодном запуске. Застывший и вновь расплавленный краситель не обладает свойствами, необходимыми для печати, и принтер сливает его в емкость для отработанных чернил.

Недостаток самих отпечатков состоит в их низкой устойчивости к механическим повреждениям. Сплошные заливки можно повредить даже ногтем. Ламинирование документов допускается только при низких температурах (не выше 145 градусов).

В последние лет пять на рынке домашних и офисных принтеров сложилась очень странная ситуация. С одной стороны, есть несколько крупных производителей, регулярно обновляющих модельные ряды и всерьез конкурирующих друг с другом. С другой, IT-журналисту об их борьбе писать категорически нечего. Деловая пресса может хоть немного пожонглировать долями рынка и прочими скучностями. А наш человек, присмотревшись повнимательнее к «новым» моделям, тут же замечает, что с технической точки зрения никаких серьезных улучшений в них не наблюдается. Скорее, наоборот – параллельно с добавлением разнообразных украшательств, вроде ЖК-экранов высокой четкости, собственно печатающая часть подвергается упрощению.

принтер на жидких чернилах

В первую очередь это, конечно, относится к струйным принтерам, где прогресс остановился в середине нынешнего десятилетия. Мне самому трудно в это поверить, но даже HP, в свое время задававшая темп в гонке по увеличению числа чернильниц в фотопринтерах, сегодня считает достаточным использование всего четырех цветов. Четырех! Это после ДЕВЯТИ в старших моделях HP Photosmart пятилетней давности! Четыре же чернильницы в те времена считались приемлемыми лишь для совсем простеньких моделей, где фотопечать – не основная функция. У Epson можно до сих пор найти восьмицветные модели, но они выпускаются уже вторую пятилетку (например, восьмицветный Epson R800 поступил в продажу в далеком 2004-м), а новинки не переходят шестицветный барьер. Да и по основным характеристикам, как-то разрешение печати и размер капли, принтеры и МФУ Epson за последние пять лет вперед не ушли. Взгляните на характеристики лазерных аппаратов – они тоже давно не менялись, что в черно-белых, что в цветных моделях. Так отчего же столь стремительно развивавшаяся в начале века индустрия взяла и «притормозила»?

лазерный принтер

Виноваты, конечно же, маркетологи производителей печатающих устройств. На рубеже веков, когда на массовый рынок вышли цифровые фотоаппараты, они вдруг решили, что это – их шанс. Мол, раз гражданам теперь необязательно ходить в лаборатории для проявки пленки, они и сами фотографии предпочтут печатать дома, а не у чужого дяди. Раз так – надо срочно им обеспечить качество минилаба прямо на рабочем столе. Рынок фотопринтеров казался огромным, и деньги в R&D вкладывались немалые, причем как в струйное, так и в лазерное направления. Планировалось, что дома поселятся струйники, а лазерные фотопринтеры (разрабатывались и такие) будут активно раскупаться компаниями, использующими в работе качественные картинки (т.е. от риэлторских агентств до магазинов, торгующих по почте).

Поначалу все шло нормально: люди по инерции продолжали печатать фотографии на бумаге, потому что так вроде бы принято. Но потом вдруг пришло понимание, что, оказывается, снимки и на экране компьютера смотрятся неплохо, а еще есть мобильные телефоны, ноутбуки, цифровые фоторамки, умные плееры и т.д. и т.п. А для переноса их на большие расстояния лучше подходят оптические носители, флэшки и электронная почта. По мере того, как компьютерную технику осваивали пенсионеры, последняя надежда производителей фотопринтеров, таял и спрос на действительно качественную печать в домашних или офисных условиях. Все, что хотели граждане на самом деле – напечатать быстро и, главное, подешевле. Ну а если где какой оттеночек недостаточно точно передастся – так и не страшно. И даже те, кто продолжал печатать фотографии на бумаге, все равно устремились в минилабы, где цена отпечатка получается раза в полтора-два дешевле изготовленного в домашних условиях, особенно если речь идет о крупных форматах.

цветной лазерный принтер

В результате производители принтеров получили весьма продвинутые технологии печати без малейшего шанса отбить затраты на их разработку в планируемые сроки. Смирившись и поняв, что имеющегося задела по качеству картинки хватит надолго, все переключились на увеличение скорости печати и снижение цены как самих устройств, так и отпечатков. Не менее важным направлением модернизации стала порча жизни производителям т.н совместимых картриджей и тонера, которые мешали отбить хотя бы цену самого устройства. Разработка же новых, альтернативных технологий печати если и не прекратилась, то существенно замедлилась. А тут еще и мировой финансовый кризис начался…

Это длинное вступление написано для того, чтобы вы понимали – в каких суровых условиях компания

Xerox

пытается продвигать на рынок

МФУ с твердотельными чернилами

, радикально отличающихся как от струйных, так и от лазерных печатающих устройств.

Твердые снаружи, жидкие внутри

Идея использовать в принтерах твердые расходники уже давно посещала умы разработчиков, и среди компаний, где дело дошло, как минимум, до прототипов, числятся Howtek, Exxon, Dataproducts, Hitachi, Spectra и Brother. Успешнее всех оказались опыты американской компании Tektronix, которая в 1986 году запатентовала технологию печати твердотельными чернилами (

Solid Ink

), а в 1991-м начала продавать первый в мире цветной принтер, где эта технология применялась.

Печатал Tektronix Phaser III на бумаге формата Letter (чуть меньше привычного нам А4), и на один лист уходило около двух минут. Учитывая, что речь идет о полноцветном отпечатке весьма приличного для тех времен качества, скорость можно было назвать весьма приемлемой. Но вот цена — $10000 – заставляла многих задуматься (для сравнения, черно-белый лазерный принтер в те времена стоил в районе $2400). Плюс первая реализация технологии оставляла желать лучшего. Ведь чернила оставались твердотельными только до момента, пока они не попадали внутрь принтера. Там же твердые брусочки, состоящие из смеси воска, тонера и растительных масел, превращаются в жидкость с температурой более сотни градусов. Поначалу их при помощи подвижной головки весом – внимание – 1.8 кг наносили прямиком на бумагу, и потому у пользователей, поленившихся озаботиться правильным креплением, принтеры скакали по офисам, как взбесившиеся стиральные машинки. При установке же на стол следовало выбирать дерево потолще, а ножки крепить к полу саморезами. По сути, невысокая по нашим меркам скорость печати как раз и была связана с необходимостью постоянно разгонять и тормозить тяжеленную головку. Отсутствовала возможность гарантировать точную передачу оттенков даже в рамках одного отпечатка. В силу особенностей технологии, невозможно было соблюдать порядок попадания капель чернил различных цветов на бумагу. Например, если сначала ложился желтый цвет, а потом пурпурный, красный оттенок получался несколько иным, чем при наложении желтого поверх пурпурного. Добавьте к этому стойкий запах то ли свечного завода, то ли мастерской художника в помещении, где использовался принтер, и вы поймете – почему бизнес с твердотельными чернилами у Tektronix не очень заладился.

твердотельные чернила solid ink Xerox

Несмотря на трудности, Tektronix продолжала развивать технологию, и инженеры достигли немалых успехов, что, впрочем, не позволило подразделению Color Printing and Imaging добиться приемлемых финансовых показателей. В 2000-м году оно было продано корпорации Xerox вместе со всеми патентами и торговой маркой

Phaser

. Сегодня корпорация выпускает устройства, печатающие на бумаге формата А4 и А3. Несмотря на различия в экстерьере и габаритах, устроены они очень похоже, и в них причудливо сочетаются струйная и офсетная технологии печати.

xerox cq 9201

Так, сегодня печатающая головка неподвижна, и она вообще не соприкасается с поверхностью бумаги. Печать ведется на вращающийся барабан из анодированного алюминия, который перед каждым циклом очищается от остатков чернил и покрывается тончайшим слоем силиконовой смазки. Ширина головки повторяет ширину барабана, и имеет рабочую температуру 135 градусов Цельсия, тогда как сам барабан прогревается лишь до 65 градусов. Чернила, попадая на барабан, мгновенно густеют и закрепляются на его поверхности. Когда головка (которую, учитывая ее размеры, так и хочется назвать головой) заканчивает работу, в трее появляется чуть подогретый лист, он прижимается к барабану специальным роликом, и за один проход все изображение переносится на бумагу. Слой чернил очень тонкий, а бумага практически холодная, поэтому никаких дополнительных операций по закреплению отпечатка не требуется.

Благодаря относительной простоте технологии и минимуму подвижных элементов в конструкции скорость печати в старших моделях Xerox ColorQube достигает 85 цветных отпечатков формата A4 в минуту! Да и младшие выдают до 60 страниц, что, согласитесь, тоже совсем неплохо. Учитывая, что чернила практически не вступают во взаимодействие с бумагой, можно печатать достаточно качественные фотографии даже на обычных офисных листках. Больше того, благодаря восковой основе, они будут блестеть, как странички глянцевых журналов. Из-за высокой «цепкости» чернил и низкого нагрева носителя, печатать можно и на пленках, и даже на фольге – главное, выбирать более-менее плотные образцы. Инженерам удалось победить и проблему запаха: современные модели по этому параметру вполне нейтральны. Если же вспомнить о том, что цена цветного отпечатка на принтере с твердотельными чернилами получается в два раза ниже, чем на лазерном, стоит задаться вопросом: почему технология Xerox-Tektronix еще не завоевала весь рынок?

Последние новости:  Роботизированные перехватчики начали «пожирать» речной мусор от Вьетнама до Малайзии

Мелочи жизни

Брикеты твердотельных чернил выглядят симпатично и даже аппетитно – наверное, не зря в середине девяностых президент Tektronix на одной из презентаций откусил и съел кусочек такой «чернильницы». Во избежание путаницы, у каждого цвета своя форма, и поэтому по ошибке установить брусок не туда практически невозможно (разве что, подточить его напильником или покрошить).

принтер Xerox твердотельные чернила solid ink

В руках не тают, к падениям при транспортировке относятся с пониманием, срок годности практически не ограничен, загружать можно одновременно от 3 до 6 брикетов каждого цвета, в зависимости от модели. Важный нюанс: после установки в принтер у пользователя остается лишь небольшая коробочка из перерабатываемого пластика. Для жителей Штатов и Западной Европы это очень серьезное преимущество на фоне картриджей с остатками чернил или, того хуже, тонера. Вообще, расходников у таких принтеров немного: только сами чернила да модуль очистки, содержащий также силиконовую смазку. Все остальное, от головки до барабана, проработает не менее пяти лет (ресурс головки составляет не менее миллиона отпечатков), и, при необходимости, тоже может быть заменено. Хотя, скорее всего, к тому времени будет проще купить новую модель.

принтер Xerox твердотельные чернила solid ink

Но вот мы подходим к первой дисгармонии. Попав в резервуар, совмещенный с печатающей головкой, чернила из твердых становятся жидкими, и должны оставаться такими вплоть до попадания на бумагу или другой носитель. В ожидании использования они хранятся при температуре, не допускающей застывания, и, пока принтер включен в розетку, все почти хорошо. Почти – потому что на подогрев чернил расходуется электроэнергия. Но если кто-то выключит принтер, или в розетке пропадет электричество, чернила засохнут и станут непригодными. При последующем включении принтер их разогреет и сольет в специальный лоток для отходов. В больших принтерах формата А3 потери будут относительно небольшими, в районе 4% от объема одного брикета, а вот в относительно портативных моделях (в силу особенностей конструкции, принтеры с твердотельными чернилами пока не могут быть совсем компактными), где бруски значительно мельче, расходуется до 20%, и это уже гораздо серьезнее. Такие особенности технологии очень не нравятся пользователям и служат объектом насмешек для конкурентов.

Слева лоток для забракованных чернил справа модуль очистки
Слева лоток для забракованных чернил, справа модуль очистки

Вторая дисгармония заключается в медленном старте печати. Точнее, если чернила прогреты до нужного уровня, первая страница выходит из принтера почти мгновенно. Но держать их постоянно идеально жидкими – слишком дорогое удовольствие, поэтому, когда принтер «спит», их поддерживают в достаточно густом состоянии, экономя электроэнергию. Время «пробуждения» составляет до пятнадцати минут, и это, мягко говоря, не очень выигрышно на фоне лазерных решений. Инженеры Xerox придумали, как обойти проблему: свежеустановленное печатающее устройство в течение двух недель внимательно изучает поведение своих владельцев, и определяет – когда надо быть в полной готовности, а когда можно и вздремнуть. Сам не проверял, но в Xerox говорят, что система работает достаточно эффективно, и на круг твердочернильный принтер потребляет не больше своего лазерного коллеги с аналогичными характеристиками. Так, у новых моделей энергопотребление в режиме сна не превышает 50 Вт, и это действительно немного на фоне общих офисных затрат.

Отпечатки поначалу выглядят очень эффектно: сочные оттенки, плавные цветовые переходы, глянцевый блеск. Но, проведя по картинке ногтем или тыльной частью авторучки, вы непременно оставите на ней полосу – воск очень нежный, и к механическим воздействиям не подготовлен. Причем чем выше качество печати и, соответственно, толще слой чернил, тем «нежнее» отпечаток. Ламинировать его тоже категорически не рекомендуется: от высокой температуры в ламинаторе воск попросту растечется во все стороны. Также не стоит печатать на твердотельном принтере заготовки, вроде фирменных бланков или почетных грамот, которым потом предстоит пройти через лазерный принтер: в лазернике для воска слишком жарко.

принтер внутри

Замыкает список дисгармоний технологии повышенная чувствительность печатающих устройств к внешним воздействиям. Так, если принтер или МФУ получит достаточно сильный толчок (кто знает – какие фантазии возникнут у офисных работников?), или его захотят подвинуть, не подождав тридцать минут с момента полного отключения, может произойти расплескивание чернил (помним о температуре 125 градусов) с крайне неприятными последствиями для внутренних деталей. Такого рода повреждения легко вычисляются и не подлежат устранению по гарантии.

Успех вопреки всему?

Первые модели Xerox с твердочернильной технологией печати были приняты рынком достаточно сдержанно. Во-первых, в них хватало недостатков, а, во-вторых, конкуренты вовремя подсуетились и организовали мощную кампанию в лучших традициях черного пиара. До сих пор на Youtube можно найти на удивление качественные и смешные ролики (молва приписывает их авторство HP) про незадачливого сисадмина Карла, который поставил в офисе принтер Xerox и ежедневно огребает за это по полной программе от коллег и начальства. Принтеры плохо пахнут, самопроизвольно отключаются, портят чернила – в общем, если интересуетесь, сделайте поиск по запросу «Carl Xerox solid ink». Особенно не нравится Xerox белому мишке, о защите которого так печется Карл.

Xerox ColorQube 9201 9202 9203

Но в 2009-м вышла новая линейка ColorQube, поддерживающая формат А3 и состоящая из трех моделей, 9201, 9202 и 9203. Внешне они выглядят одинаково, и отличаются только производительностью. Так, если в черно-белом режиме скорость печати у всей троицы одинакова, от 38 до 85 страниц А4 в минуту, то в цвете пиковая скорость составляет 60, 70 и 85 страниц А4 в минуту соответственно. В остальном полное сходство: 512 Мбайт оперативной памяти, жесткий диск 80 Гб, четыре градации качества печати с разрешением 600х600 DPI, факс, сканер с автоподатчиком и масса опций, от финишера-брошюровщика до факса на две линии.

И вот эти офисные МФУ неожиданно для многих «выстрелили», их стали расхватывать, как горячие пирожки, и до сих пор на американском рынке существует определенный дефицит Xerox ColorQube. Не такой, как на iPhone 4, но все же довольно ощутимый, учитывая, что цена младшей модели стартует на отметке $22500. Согласитесь, цифра довольно внушительная для спонтанного шопинга.

Xerox ColorQube 9201 9202 9203

Видится две причины успеха. Во-первых, очередная инкарнация твердочернильной технологии Xerox избавилась от совсем уж очевидных недостатков, вроде 20-процентной потери полезного объема чернильницы при выключении и неприятного запаха. Точнее, чернил-то теряется столько же, просто бруски стали крупнее, но чисто психологически 4% воспринимаются легче, чем 20%.

Во-вторых, в развитых странах устройства такого класса обычно не покупают, а берут в лизинг, причем оплата нередко идет по количеству отпечатков с разделением на цветные и черно-белые. И когда компании предлагают выбирать между несколькими похожими по характеристикам устройствами, но только на одном цветная печать стоит почти вдвое дешевле… В общем, вы понимаете. Плюс, в отличие от лазерных устройств, здесь нет жесткого разделения на цветные и черно-белые отпечатки: подсчитывается площадь, занимаемая цветной картинкой, и, если речь идет о небольшом логотипе, цена печати конкретного документа может практически не вырасти.

Xerox ColorQube 9203 расход твердотельных чернил solid ink

Кстати, косвенным свидетельством популярности новых МФУ может служить появление совместимых брикетов. Правда, в Xerox их по понятным причинам использовать не рекомендуют, но те, кто пробовал, жутких вещей на форумах не пишут. Ни в коем случае не призываю воспользоваться клонами, просто надо понимать, что китайские умельцы редко клонирует расходники совсем «мертвых» продуктов.

Несмотря на все ограничения твердочернильной технологии, искренне хочется пожелать ей успеха. Если игроки калибра Xerox и HP начнут серьезную битву, потребителям от этого уж точно хуже не станет.

Только надо иметь в виду, что в домашних печатающих устройствах твердотельные чернила появятся нескоро, если вообще до них доберутся. Это технология для больших объемов печати, и дома, где основную часть времени принтеры и МФУ работают пылесборниками, ей делать нечего. Тем не менее, если хочется быть оригинальным, можно приобрести самый дешевый из «твердотельников» — Xerox Phaser 8560. Он печатает до 30 страниц формата А4 в минуту (неважно, черно-белых или цветных), стоит от 35 000 рублей, а комплект брикетов на 1000 листов обойдется примерно в 3300 рублей.

Твердочернильная печать

Рассказывая о технологиях печати, мы описали процесс светодиодной печати, лазерной и матричной печати. Настало время написать и о твердочернильной печати.
Твердочернильные принтеры являются достаточно интересным технологическим решением, предложенным в своё время фирмой Tektronix и теперь перешедшим к фирме Xerox. Вот схематическое изображение основных элементов твердочернильного принтера:

Печатающим элементом такого принтера является пьезоструйная головка. Она движется вдоль вала переноса, который, в свою очередь, вращается. По мере вращения вала и движения головки, вся поверхность вала последовательно покрывается зеркальным изображением будущего отпечатка. Когда изображение сформировано на валу, в принтер подаётся бумага и изображение с вала переносится на бумагу, где и остаётся, создавая отпечаток.
Самым интересным в этой технологии является краситель. Он представляет из себя цветные воскообразные бруски. Они уложены в 4 направляющих по цветам CMYK и подпружинены. При начале работы нагреватели, расположенные в конце каждой из направляющих, расплавляют бруски и жидкий расплав попадает в ёмкости, размещённые на печатающей головке. Эти ёмкости постоянно подогреваются и краситель содержится в них в жидком виде. Далее процесс печати практически не отличается от струйного: по каналам краситель подаётся к соплам, откуда выстреливается за счёт пьезоэффекта. Вал переноса, на котором создаётся изображение, тоже подогревается с тем, чтобы нанесенный на него краситель находился в жидком виде и именно в таком виде попадал бы на бумагу. Длина окружности вала переноса соответствует максимально допустимой для принтера длине листа: понятно, что перенос изображения на бумагу осуществляется за один оборот вала переноса. Изображение переходит на бумагу за счёт вдавливания красителя в её поверхность, что достигается посредством прижимного ролика. На бумаге краситель мгновенно застывает, создавая окончательный отпечаток.

Преимущества технологии очевидны:

будучи построенными на основе струйной печати, принтеры позволяют производить очень высококачественные изображения. В силу высокой вязкости красителя невозможно достичь очень малого объёма капли, чем хвастают современные струйные принтеры, но и то, что достигается, позволяет получать отличные результаты. Принтеры, работающие на этой технологии, позволяют получать очень сочные цвета и весьма плотные заливки (плашки). Изображение получается глянцевым, нарядным. В связи с тем, что при печати носитель не подвергается воздействию высокой температуры, есть возможность печатать на довольно плотных и толстых носителях, в том числе — на пластике.

К сожалению, хватает и недостатков.

Первый — неустойчивость отпечатков к физическому воздействию. Напомню, что краситель представляет собой воскоподобное вещество, которое может быть легко отделено от бумаги, стоит лишь поцарапать изображение. Боится отпечаток, также, сильного нагрева — в ламинаторе изображение «плывёт», не удержится оно, также, в случае попадания под прямые солнечные лучи летом (к примеру, если отпечаток оставлен в запертом автомобиле, оставленном на солнце). Изображение может частично отслаиваться и после долгого контакта с другим листом бумаги под прессом (отпечаток оставлен в папке, которая лежит в стопке документов). Ещё один, довольно большой недостаток, происходит от особенности технологии: этот принтер нельзя выключать. Если он выключен, то перед началом следующей работы принтер сливает все, что осталось в ёмкости с расплавленным красителем, в контейнер сбора отработки в связи с тем, что застывший и вновь расплавленный краситель перестаёт обладать необходимыми для нормальной печати свойствами. Потери красителя, происходящие при каждом включении принтера, делают экономически оправданным приобретение мощного источника бесперебойного питания (UPS) с тем, чтобы предотвратить возможности остановки принтера при аварийном прекращении подачи электроэнергии: 3-4 выключения по стоимости могут сравняться с недорогим UPS! Ну и, наконец, для такого принтера не существует альтернативных заправок, что делает невозможным снижение стоимости печати.

Видимо, недостатки технологии пересилили её бесспорные достоинства и ни один другой производитель, кроме Xerox, не производит принтеров, построенных на её основе. А жаль — появись конкуренция, обязательно появилась бы и альтернативная заправка, да и некоторые другие недостатки, возможно, удалось бы устранить общими усилиями…

Учитывая, что технология не стоит на месте, а приведённые выше высказывания в основном базируются на знакомстве с ранними образцами принтеров, использующих эту технологию, считаю своим долгом привести высказывания одного из активных пользователей сегодняшней модели (Phaser 8550):

1. Альтернативная заправка появилась и нормально работает.

2. Ламинация уже возможна при температуре 100-115градусов.

3. На сегодняшний день нужно как минимум 10-12 включений чтобы сравняться по стоимости с недорогим UPS, а на альтернативке и все 25-27 включений.

4. Головка уже не движется, а расположена по всей ширине вала переноса.

5. Отпечаток боится на сегодняшний день именно СИЛЬНОГО нагрева (125 и выше градусов), так что на солнце с ним ничего небудет.

6. Пацарапать изображение конечно возможно, но надо приложить довольно большие усилия и еще это зависит от бумаги (на глянце легко, а вот на матовых и фактурных с трудом).

Оцените статью
( Пока оценок нет )